Frontierland: Die Inspiration der großen Filme

Von den Pionieren von Fort Comstock bis zu den friedlichen Gebieten der Cottonwood Creek Ranch ist Frontierland eine Hommage, an die Eroberung des Westens und den Goldrausch, wie ihn Legenden und Hollywood beschrieben haben. Werfen wir einen Blick auf die Filme, die das Land des Westerns inspiriert haben…


Die Atmosphäre des Frontierland ist eine einzigartige, ausgewogene Mischung aus Realem und Imaginärem. Jeff Burke und sein Team von den Disney Imagineers haben die zu bestaunenden Landschaften des amerikanischen Westens vom Monument Valley bis nach New Mexico festgehalten, die sie während einer unvergesslichen Studienreise durch die USA machten. Sie tauchten in die authentische Geschichte der Eroberung des Westens und des Goldrausches ein, und all diese Hinweise finden sich noch heute die Objekte in der Vegetation und des Landes.


Das Imaginäre stammt von den unzähligen Western Hollywoodsstorys, die diesen mythischen Orten und Ereignissen der Vergangenheit neues Leben eingehaucht haben. Städte der Pioniere, Goldsucher, Züge und Dampfer, Ranches mitten in der Ebene, alle Dekorationen der Goldschmiede der Traumfabrik waren so viele wertvolle Referenzen für die Schöpfer von Thunder Mesa, dem Kleinen. Frontierland Bergbaugemeinde.


Natürlich orientierten sich die Imagineers an die Filme der Walt Disney Studios. Angefangen mit Davy Crockett und die Flusspiraten (1956), wo sehen, wie der berühmte Trapper in einem rasanten Rennen gegen den legendären Mike Fink antrat. Dieses Flussabenteuer wird die Kulisse der Flüsse des Fernen Westens sowie zwei nicht mehr existierenden Attraktionen, River Rogue Keelboats und Indian Canoes, mit denen Du ruhig an Bord eines traditionellen Kielboots oder Kanus um den Big Thunder Mountain segelst. 


The Lucky Nugget

Ein weiterer Disney-Film, der als Inspiration für das Frontierland diente, ist The Adventures of Bullwhip Griffin, eine Komödie aus dem Jahr 1967, in denen zwei Waisenkinder und ihr Butler (der berüchtigte Bullwhip Griffin) gezwungen sind, ihr Haus in Boston zu verlassen. Sie haben sich dann nach San Francisco begeben, wo der Goldrausch gerade erst begonnen hat. Nach vielen Abenteuern treffen sich unsere drei Helden in einem Salon namens… The Lucky Nugget. Zu diesem Anlass wurde sogar ein Lied von den Sherman-Brüdern namens „The Girls of San Francisco“ geschrieben und komponiert, in dem auch dieser Salon erwähnt wurde. Der Name des Hauptunterhaltungsortes von Thunder Mesa war genau richtig!


Big Thunder Mountain

Frontierlands filmische Referenzen beschränken sich jedoch nicht nur auf die heimischen Disney-Produktionen. Jeff Burke schlug seinem Team vier besonders berühmte Western vor, auf die sie sich inspirieren lassen konnten, um sich Thunder Mesa und seine Umgebung vorzustellen.

Der erste von ihnen ist kein anderer als Das war der wilde Westen (How the West Was Won, 1962), ein legendärer Film, der das Schicksal einer Pionierfamilie zwischen 1839 und 1889 anhand von fünf epischen Gemälden erzählt. Es enthält viele Elemente, die sich auf die Geschichte und Geographie des Frontierland übertragen, vom Goldrausch bis zum Monument Valley mit seinen atemberaubenden Landschaften, die den Big Thunder Mountain entstanden lassen haben.


Cowboy Cookout Barbecue

Der letzte Scharfschütze (The Shootist, 1976) ist John Waynes letzter Film. Gedreht in Carson City, berühmt für seine Silberminen, erzählt die Geschichte der letzten Tage eines „Asses des Abzugs“, der sich in eine Pension zurückzog, und genau diese Pension diente den Imagineers für Cottonwood als Inspiration Creek Ranch und die Cowboy Cookcout Barbecue Scheune.


Silver Spur: Steakhouse

Tombstone (1993) erzählt die Ereignisse nach, die zum berühmten O.K.-Shooting geführt haben. Die Kulissen des Films beeindruckten besonders die Designer von Frontierland, sei es hinsichtlich der Ästhetik der Gebäude an der Main Street, der Innenausstattung oder der Landschaften. Der Film wurde unweit der realen Stadt Tombstone in den Old Tucson Studios gedreht, die als Kulisse für viele Western bekannt sind. Jeff Burke verbrachte drei Tage dort, um diese Dekorationen aus jedem Blickwinkel zu studieren und zu fotografieren. Insbesondere die des berühmten „Oriental Saloon“, der als Grundlage für die Dekoration des Lucky Nugget diente.

Der vierte Film und nicht zuletzt: Silverado (1985) von Lawrence Kasdan, die Geschichte von vier Abenteurern, die sich zusammenschließen, um einer kleinen Stadt vor dem Missbrauch eines reichen Vermieters zu helfen und zu verteidigen. Der Film wurde in New Mexico vor einer Kulisse (einschließlich der Main Street in Silverado) gedreht, die sehr spezifisch für die Architektur der damaligen Kleinstädte im Westen gewesen ist. Sie inspirierten die Imagineers zu bestimmten Fassaden von Thunder Mesa und insbesondere zu denen des Silver Spur Steakhouse.



Die Musik

Die Musik für den Film, signiert von Bruce Broughton (Das Visionarium, „Liebling, ich habe das Publikum geschrumpft“, CinéMagique, Bernard und Bianca im Känguru-Land), wurde für einen Oscar nominiert, und während Jeff Burke die Melodie hörte, hatte er den Idee, es in die Hintergrundmusik des Landes zu integrieren. Er bot es Glenn Barker, Mediendesigner bei Walt Disney Imagineering, an, der ihn schließlich ermutigte, mehr aufzunehmen. Vom Zug, der dreimal pfeift, bei der Rückkehr zur Mine, und vieles mehr um die Hörer in die Welt dieser Filme zu entführen, die sie (wieder) kennenlernen und lieben. Im Nu sind sie selbst Pioniere geworden, Cowboys und Cowgirls. Das Abenteuer kann beginnen!

Dieser Prozess erwies sich außerdem als so effektiv, dass andere Parks später davon inspiriert wurden und ähnliche westliche Hintergrundmusik von Frontierland in den Parks von Kalifornien und Florida lief.


Die eigene Note macht’s aus

Zusätzlich zu den vier legendären Filmen brachte jeder Imagineer im Team seine eigenen Referenzen mit. Für den Designer und Dekorateur John Patrick „Pat“ Burke war es John McCabe (McCabe und Mrs. Miller, 1971), dessen Handlung 1902 in einer kleinen Bergbaustadt in den Bergen des Staates stattfindet. In diesem schwierigen Umfeld ist der einzige Weg, Material und Ausrüstung zu transportieren, ein Dampftraktor, der mehrmals im Film vorkommt, begab er sich auf die Suche nach Requisiten für Frontierland und reiste durch Amerika. Die Mühe lohnte sich, da er es schaffte, eine solche Maschine zu bekommen. Er fand es auf einer Farm in Missouri, die von seinen Besitzern fast vergessen wurde, und heute befindet es sich natürlich etwas außerhalb des Big Thunder Mountain, direkt neben der Thunder Mesa Forge.


Wenn Hollywood-Filmemacher sich von Landschaften und authentischen Fakten inspirieren ließen, um ihre Fiktionen zu kreieren, war es diesmal die Fantasie, die es ermöglichte, sich wieder mit der Realität zu verbinden und ein Bergbauerbe zu bewahren, das im Begriff war, zu verschwinden. Das ist auch die Magie von Frontierland!